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在Apple iPod Class Action中只有一个赢家:The Lawyers

2019-09-06 10:29:11 来源:工人日报

  

在Apple iPod Class Action中只有一个赢家:The Lawyers

Apple iPods
如果原告的律师证明苹果公司违反了反垄断法,那么他们的iPod实践可能会有很大的收益。 上图,Apple首席执行官史蒂夫乔布斯在2007年推出了新款iPod。 图片:路透社/ Robert Galbraith

苹果公司陷入了法律斗争之中,以确定它是否违反了反托拉斯法,并在2000年代后期向消费者多收了数百万美元的iPod。 但是,如果科技巨头失去了这个案子,那么iPod所有者将不会以一个巨大的发薪日来弥补。 这将是他们的律师。

近几十年指责苹果限制消费者在数字音乐播放器中的选择,限制他们将音乐加载到未从iTunes购买或从CD上传的设备。 原告的律师辩称,这让苹果公司在2006年底至2009年初期间保持了较高的iPod价格,并使消费者超额收入超过3.5亿美元。

Apple的目标是向陪审员证明,它所做的任何软件修改限制了消费者的选择,仅仅是为了改善iPod体验。 对于原告的律师来说,其使命是表明苹果的音乐限制已经到位,以保持其在数字音乐销售中的主导地位。 对于原告而言,这可能不会太难,因为案件将包括已故苹果公司首席执行官史蒂夫乔布斯在2011年去世前拍摄的多年电子邮件和视频沉积形式的证据,并且乔布斯的陈述已成功用于反对他的公司在最近的其他案件中。

去年,苹果公司失去了对电子书定价的诉讼,当时的法官特别援引乔布斯的引言作为“ 。在另一起涉及科技公司反偷猎政策的集体诉讼案中,法官驳回了一项和解协议。苹果公司和其他公司称,“有大量令人信服的证据表明,史蒂夫·乔布斯是所谓的阴谋中的核心人物。”在这种特殊情况下,电子邮件已经发布了更多诅咒的乔布斯报价。

“我们可能需要在这里改变一些事情,”这位苹果联合创始人在得知一家竞争对手公司即将发布可让消费者在其iPod上播放非iTunes音乐的软件后,在2005年的一封电子邮件中表示。 据 ,该电子邮件于周二发布。

联邦反托拉斯案件自动提供三倍赔偿,因此如果判决结果与苹果公司有关,该公司将损失超过10亿美元。 对于拥有超过1550亿美元现金的苹果公司来说,这并不算太多,但对于世界其他地区而言,这是相当多的钱。 无论如何,其中大部分都是代表集体诉讼的律师。

在集体诉讼中,律师的赔付金额由法院根据各种因素确定,例如案件的难度,花费的时间以及收回的金额。 如果原告赢得此案,他们的律师很可能会以数百万美元的价格获利。 无论剩下的是什么,都会涉及参与集体诉讼的数百万消费者和数百家零售商和经销商,但这可能是微不足道的。

“当然律师会得到一个发薪日,”Notre Dame的法律教授,反托拉斯问题专家约瑟夫鲍尔说,“然后,每个成员都可以看到一些相对较小的数量。”回收5美元,10美元或20美元,但不会太多。“

如果苹果能够成功为自己辩护,那么原告律师可能会一贫如洗。 无论如何,该公司肯定会激烈地打击这个案子。

密歇根大学教授反垄断法的教授丹尼尔克兰说,尽管苹果公司在经济上并没有太大损失,但有几个理由认真对待这个案子。 对于初学者来说,Apple是一家上市公司,每家上市公司的目标都是不断取得强劲的成果。 损失10亿美元无助于实现这一目标。 更重要的是,苹果公司还涉及其他几个法律案件,并且不能冒着在iPod反托拉斯诉讼中作出判断的风险,这些判决可能会在未来对其造成伤害。

“现在这个问题可能是六七年前的技术,”Crane说,“但也许他们担心他们销售的产品与他们今天在另一个领域销售的服务之间的关系。”

最后,苹果公司本周表明,它的重点在于没有将其品牌与垄断相关联。 尽管在去年失去的电子书案件中达成了4.5亿美元的和解 - 再次,这对库比蒂诺公司来说是一个微不足道的数额 - 该公司将在本月晚些时候上诉该裁决。 苹果软件主管Eddy Cue本周表示,在乔布斯的继任者蒂姆库克的带领下,苹果公司在电子书案件中“为真相而战”是很重要的。

“幸运的是,蒂姆感觉就像我一样:无论如何,你必须为自己的原则而奋斗,”Cue告诉 ” 。 “因为它不对。”

苹果可能对iPod外壳有同感。 如果原告的律师想要他们的发薪日,Apple会让他们为之努力。


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(责任编辑:迟桕)
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